News

Dark winter (Invierno sombrío) by Isaac Cohen (Opinion)

Drew Angerer/Getty Images Drew Angerer/Getty Images

The good news is that two companies revealed, last week, positive results about the effectiveness of two vaccines, which were welcomed in stock markets throughout the world. Meanwhile, in Washington, the approval of another economic relief package, before the inauguration of the new government.

WASHINGTON, D.C. November 17, 2020 (By Isaac Cohen*) — While in Washington the political transition is facing some difficulties, ominously, the number of coronavirus infections in the United States is approaching 150,000 a day, with deaths increasing fifty percent since October to an average of 1,000 per day and hospitalizations on the rise again.

The good news is that two companies revealed, last week, positive results about the effectiveness of two vaccines, which were welcomed in stock markets throughout the world. Meanwhile, in Washington, the approval of another economic relief package, before the inauguration of the new government, is vanishing, because of the wide distance between the proposals from the House and the Senate.

At stake are two programs approved by Congress extending unemployment benefits by thirteen weeks, in one case and the eligibility of beneficiaries to include self-employed workers, on the other. Both benefits expire ny the end of the year, together with other relief measures, such as deferment of student loan payments, a moratorium on evictions and tax exemptions for businesses.

On Monday, after his proclamation, President elect Joseph Biden recognized control of the virus is essential to strengthen the economic recovery. As he announced the creation of a task force to deal with the virus, President elect said “We’re still facing a very dark winter.” (The Wall Street Journal, 11/10/20).

INVIERNO SOMBRÍO

WASHINGTON, D.C. Noviembre 17, 2020 (Por Isaac Cohen*) — Mientras en Washington la transición política enfrenta algunas dificultades, ominosamente, el número de infecciones de coronavirus en Estados Unidos se acerca a 150,000 por día, con los fallecimientos aumentando 50 por ciento desde octubre a un promedio de 1,000 diarios y las hospitalizaciones de nuevo en ascenso.

Las buenas noticias son que dos empresas anunciaron, la semana pasada, resultados positivos respecto a la efectividad de dos vacunas, las cuales fueron bienvenidas por las bolsas de valores del mundo. Entretanto, en Washington se desvanece la aprobación de otro paquete de alivio económico, antes de la inauguración del nuevo gobierno, por la amplia distancia que hay entre las propuestas de la Cámara y del Senado.

En peligro están dos programas aprobados por el Congreso extendiendo los beneficios por desempleo por trece semanas, en un caso y la eligibilidad de los beneficiarios, para incluir a los trabajadores por cuenta propia, en el otro. Ambos beneficios expiran a fin de año junto a otras medidas de alivio, tales como diferir los pagos por préstamos estudiantiles, la moratoria de los desahucios y algunas exoneraciones de impuestos para empresas.

El lunes anterior a su proclamación, el presidente electo Joseph Biden reconoció que el control del virus es esencial para fortalecer la recuperación económica. Al anunciar la creación de una fuerza de tarea para lidiar con el virus, el presidente electo dijo, “todavía estamos frente a un invierno muy sombrío.” (The Wall Street Journal, 11 de noviembre 2020).

*International analyst and consultant, former Director ECLAC Washington. Commentator on economic and financial issues for CNN en Español TV and radio, Univision, Telemundo and other media. | Analista y consultor internacional, exdirector de la Oficina de la CEPAL en Washington. Comentarista de economía y finanzas de CNN en Español TV y radio, Univisión, Telemundo y otros medios.